A gallery of six 18th century philosopherʼs portraits (Helvetius, Saint Simon, Rousseau, De Maistre, Fichte, Hegel) all belonging to the French Revolution period. This selection comes from Isaiah Berlinʼs celebrated radio lectures broadcasted by the BBC in 1952, where the philosopher presented these six ʻenemies of human libertyʼ identifying a common anti-liberal nucleus in their theories.
The artist focused on Berlinʼs essay Two Concepts of Liberty.
In this essay the author, following Kantʼs philosophy, defines the concepts of ʻnegative freedomʼ (freedom ʻfromʼ an authoritarian regime or despot, in other words a search for individual freedom) and ʻpositive freedomʼ (freedom ʻtoʼ choose oneʼs own destiny together with his community that is to say collective freedom).
These portraits are covered with hundreds of dragonflies. For Ruffo a dragonfly represents the idea freedom. Flying like a military force these little creatures also recall the risks of 18th century philosophical theories.

The installation ATLAS OF THE VARIOUS FREEDOMS is a world map created from an atlas of the early 20th century which tries to trace the current reflections of young philosophers and artists from all over the world Pietro Ruffo met during his residency in New York in 2010 and confronted with basic questions about their notion of freedom, inspired by the thought of Isaiah Berlin. Berlin’s ideas strongly influenced the approach to liberty in America, educating the country’s highest minds including John Rawls, Robert Nozick and Ronald Dworkin. Made of 40 interviews (which can be listened to with headphones) and as many graphite portraits of the people interviewed, the Atlas is an audio visual survey of how a young generation addresses the topic of liberty.

Sono i ritratti di sei filosofi (Helvétius, Saint-Simon, Rousseau, De Maistre, Fichte, Hegel) del XVIII secolo vissuti negli anni a cavallo della Rivoluzione francese. La selezione deriva dalle conferenze radiofoniche tenute dal filosofo liberale Isaiah Berlin, trasmesse dalla BBC nel 1952. Il filosofo, nel tracciare i profili di questi sei “nemici della libertà”, sostiene che il loro pensiero è segnato da una comune linea antiliberale.

Punto focale nella riflessione dellʼartista, il trattato di Berlin intitolato Due concetti di libertà, nel quale lʼautore, sulla scia del pensiero kantiano, distingue la “libertà negativa” (libertà “da” un regime autoritario o da un despota, da intendersi come ricerca di libertà individuale) dalla “libertà positiva” (libertà “di” autodeterminare il proprio destino insieme al gruppo sociale di appartenenza, da intendersi come libertà collettiva). I volti ritratti da Ruffo sono caratterizzati da una sequenza dʼintagli che raffigurano libellule – elevate dallʼartista simbolo di libertà – che, volando schierate come un plotone, ci fanno riflettere sui rischi storici delle teorie filosofiche del XVIII secolo.